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Peur sur la nuit

La question

Mon ami fait continuellement de terribles cauchemars qui le réveillent brutalement. Que puis-je faire pour l'aider lorsque ça se produit?

Le proverbe du sage Nô-Mi

Quand la Nuit déploie ses ailes sur ton Sommeil, toujours elle te protègera, jamais elle ne t'étouffera...

 

La réponse du psy

Des études ont montré que les cauchemars apparaissent habituellement durant la seconde moitié de la nuit, dans la phase dite de "sommeil paradoxal" (accompagné de mouvements rapides des yeux). Il semble que les cauchemars soient à la fois l'expression d'une détresse profonde, et un essai, de la part du "rêveur", de s'en sortir, d'y échapper. Une consommation excessive d'alcool ou de produits excitants, ainsi que la prise de certains médicaments conduisent fréquemment à de violents cauchemars. La première chose à faire serait donc d'éviter, avant d'aller dormir, tout ce qui est susceptible de perturber le sommeil (café, cigarettes, alcool, etc...). Par ailleurs, suggérez à votre ami d'extérioriser davantage ce qui le préoccupe, ce qui lui "pèse" durant la journée. Faire un petit bilan des aspects positifs et négatifs des événements du jour, avant d'éteindre la lumière apporte des résultats toujours bénéfiques. Enfin, au moment de l'éveil “brutal”, adoptez une attitude très calme, douce et compréhensive. Votre présence sera ainsi un facteur rassurant qui, peu à peu, à force de constance et de régularité, atténuera la violence de ces angoisses nocturnes.