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Gentleman dans la peau d'un rustre

La question

Mon mari m’a récemment quittée pour une autre femme. Et ce qui est surprenant c’est à quel point ça l’a changé. Avec moi, il était négligé, rustre et vulgaire, avec elle il est devenu courtois et distingué. Je n’en reviens pas! Y a-t-il une explication rationnelle à cette transformation?

 

La réponse du psy

Nous partons toujours de l’idée que les personnes que nous côtoyons se comportent en fonction de ce qu’elles sont: leur personnalité, leur caractère, leur éducation, leur tempérament leur confèrent une apparente stabilité qui rend leur réactions prévisibles. Or, nous avons tendance à négliger à quel point ce que nous percevons ce sont des attitudes et des habitudes qui dépendent en tout premier lieu des interactions multiples et complexes avec les nôtres. A mesure que nous faisons mieux connaissance avec quelqu’un nous découvrons justement toutes ces facettes qui s’éclairent différemment en fonction de la situation vécue. Votre ex-mari “fonctionnait” donc avec vous dans le cadre d’une série d’interactions bien définies et, sans doute, n’attachiez-vous que peu d’importance à son apparence et ne lui reprochiez pas des attitudes que vous qualifiez aujourd’hui de “vulgaires”. L’arrivée dans sa vie d’une nouvelle compagne a modifié son environnement et il s’est simplement adapté aux nouvelles données contextuelles. Cette autre femme est probablement soucieuse de sortir avec un ami “présentable” et votre ancien époux sait qu’il se doit d’être attentif à ne pas commettre de faux pas s’il souhaite refaire sa vie avec cette personne. Vous tombez des nues parce que vous découvrez quelque chose que vous ignoriez de cet homme, une facette qu’il n’avait jamais montrée, soit parce que l’occasion ne s’était pas présentée, soit parce qu’il n’avait pas envie de la faire valoir, soit encore parce qu’il n’était pas prêt à en faire usage. Il ne faut pas croire que ce genre de “retournement” implique une personnalité exceptionnelle ou douée de talents particuliers. Il suffit de modifier les paramètres qui entourent la personne et elle se métamorphose. Ne cherchez donc pas midi à quatorze heures: votre ex-mari n’a pas soudain été “reprogrammé” par le destin, il s’est simplement souvenu qu’il possédait en lui des ressources pour explorer et construire un nouvel univers...